Egypt 2013 ③ to the Sahara-1

エジプトは90%が砂漠だ。
緑はナイル川の両岸と、砂漠のオアシスにあるばかり。
ナイルを背に、ヤシが茂る緑地帯を離れると、
すぐに、いきなり、砂漠となる。
まるで、街路の喧騒からモスクの静寂世界にひとまたぎで入るかのように、
変化の過程にグラデーションがない。

◆オアシスまで

3月5日、朝7時、まずはバハレイヤオアシスを目指す。
渋滞は郊外に出るといっそうひどくなった。
工場地帯に通う労働者が、乗り合いバスにぎっしりと詰め込まれている。
進まない車列を指しながらアムロ君が、
この先にガソリンスタンドがあるから余計悪い、と言う。
革命(彼らは「アラブの春」とは言わない)後ガソリンが不足していて、
長時間並ばないと買えないのだ。

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私とガイドをオアシスまで運ぶ9人乗りのワゴン車は、
渋滞の車列を離れ、スタンドの裏にまわった。
観光関連の車は別枠でガソリンを売ってもらえるとのこと。
バスやトラックが数台並んでいる。
公共性が高い車に優先枠があるのは確かのようだ。
だが、給油係は首をふるだけで、私たちは冷たく追い立てられた。

ドライバーもアムロ君も、必要以上に食い下がろうとはしない。
列に並び直すでもなく、そのまま進行方向の車線に戻る。
大丈夫なんだろうか。
砂漠の真ん中でガソリンがなくなったら?
けれども私は、疑問を口にしなかった。
二人があまりに涼しい顔をしていたからだ。
それに、私が心配してどうなるものでもない。

ある地点で、前を走る車のほとんど全てが右折した。
振り向くと後ろの車列も、相変わらず繋がったまま、右折していく。
本当に皆、工場地帯へ向かう通勤車両だったのだ。
私たちはいきなり、すれ違う車もない砂漠の一本道を、
疾走していた。

sabaku_02途中一軒しかないドライブインで車を止めると、
ドライバーは後部座席から、
お茶のようなものが入ったペットボトルを取り出した。
ガソリンだった。見ると、ガソリンタンクも積んでいる。
彼はオアシスまでに二度、
ペットボトルでガソリンを補給した。

 

 

 

 

 

突然、ごとんと音がした。
運転席側のサイドミラーが落ちたのだ。
ユーターンして探しに行く。すぐに見つかり回収。
後続の車がいない場所でよかった。
このときも、二人とも涼しい顔をしている。
アムロ君など、拾ったミラーを手にして、微笑んでいるくらいだ。

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また沿道に、砂を盛り上げた上に、タイヤをでんと置いている塚がある。
一定距離走ると、まるで一里塚のように現れる。
この先にタイヤ修理所があるという標識だった。
それだけよく、タイヤはパンクしたり、破損したり、するのだろうか。

エジプトには、見たこともないような古い車が走っている。
アンティークと呼びたくなるようなものもあって、
ナンバープレートだけでも骨董屋に売れそうだ。
私たちのワゴンも、オアシスから先の命を預けたトヨタのランドクルーザーも、
どちらもかなり古い。たぶん20年はくだらないだろう。

彼らは皆車が古くなっても、修理しながら大事に乗っているのだ。
直前にルクソールで起きた気球の事故のことを思った。
あの気球も、古かったのではないか。
アムロ君は、あれは不幸な事故だったけれど、
点検もしっかりとしていたし、特別問題はなかった、
単なる事故なんだ、と強調した。
この言い分を聞いたのがエジプトに来る前であったなら、
私は反論していただろう。たとえ整備していたにしても、
耐用年数を越えていたのではないか、と。

でも、古い車があたりまえのこの国で、反論はできなかった。
そもそも耐用年数とは何だろう。
部品の生産は発売から5年間、などと、
メーカーが勝手に決めたものではないのか。

砂漠を二日間走り抜いたランドクルーザーは、
ダッシュボードはもこもこのフェイクファーで、
後部シートはカラフルな絨毯で、
そして天井はフチにフリンジのついた織物で、きれいに覆われていた。
それらを剥がせば、きっとプラスチックボードや、
合成ファブリックシートは、ぼろぼろなのだろう。
だがトヨタの走りには、何の問題もないのだ。

翌日砂漠キャンプから戻ると、同じドライバーとワゴン車が待っていた。
彼らは一晩をオアシスでリフレッシュしていたのだ。
根元から折れたドアミラーは、きれいに修理されていた。

もうひとつ、エジプトでどうしても目に入ってしまうものがある。
市街地のゴミである。
アレキサンドリアでもそうだったように、住宅街にはゴミが溢れている。
昨年も、バスがナイルの脇の用水路に沿って走っている間、
水路の両岸に高々とゴミが積まれているのを見た。
川底をさらったゴミのようであったが、それがもうひとつの岸部のように、
途切れることなく続いていた。
私と友人は、あまりのことに反対側の座席に移った。
観光客はこうして、見たくないものを見ないですますことができる。

ドッキ地区の道路にも、ゴミがぶちまけられていた。
すごいね、と私がつぶやくと、
アムロくんが言った。
エジプトにはゴミ回収システムがないからね。

虚を衝かれた思いだった。
ゴミ回収システムが、ない……。
じゃあ焼却場も? 尋ねると、
彼はあたりまえでしょうとばかりにと、首をよこにふる。
じゃいったいどうするの、これ。
誰もが、砂漠に捨てればいいと、思ってるんです。

オアシスに向かう道路の、アスファルトの脇はすぐ砂地である。
そこにときおり、道路工事のためなのか、土砂が積まれている。
なかに見え隠れするゴミは、
埋めるために砂に混ぜられたものだろうか。
それとも、いつのまにか街から風に乗って、運ばれてきたものか。
ゴミは、市街地から離れるに従って、
砂漠の奥に踏み込むに従って目につかなくなり、やがて消えた。
ゴミを埋める場所は、確かに広大にある。
だけど、それでいいのか!?

この国に、交差点の信号が規則正しく点灯し、
人びとがそれに従うシステムとルールが確立されるのは、いつのことだろう。
ゴミ収集車が決まった曜日に住宅街を走るのは……。

こう書きながら私は、日本の、どこにも捨て場のない、
何万年も分解されることのない、膨大なゴミのことを思っている。
汚すものを、汚れたものを、私たちもまた、
市街地から離れた砂漠(過疎の村)に、捨てようとしてきた。
捨てられると思い込んで、その愚かさから目をそむけてきた。
そして、勝手な思い込みが破綻し、愚かさが露呈しても、
この、危険なゴミの回収システムを、作れないでいる。

帰国してから知ったのだが、エジプトではある時期まで、
キリスト教徒が私的にゴミを回収してきたらしい。
ボランティアとか、そういうことではない。
残飯を豚の餌にするためである。
この「システム」は、豚インフルエンザの発生によって禁止された。

砂は清潔だからね。
砂漠の民がどこかで言っていたこともまた、思い出された。
私たちが、汚れを水に流すことを自然なことと考えるように、
彼らは、砂が浄化し、清めるものであると考えている。

道路には、砂が、水のベールように走ることがあった。
あるいは砂は波のように押し寄せ、岸辺を侵食していた。
アスファルトは砂の海に半ば飲み込まれており、
車はスピードを落とし、なるべく砂の波を踏まないように、
回り込まなければならなかった。
砂は本当に、水に似ていた。

一度、窓の外に動くものがあった。
7センチほどの大きさの、トンボだった。
トンボだよ、トンボ、こんな砂漠に……。
大騒ぎする私に、アムロ君は黙って笑っている。
どこかに小さな水の流れでもあるのかと見回したが、
見えるのは砂ばかりだった。

ドライブインを過ぎると、また砂漠の道が続いた。
砂漠は石ころ交じりの平らな砂地であったり、その向こうに、
屏風のような岩が断層を見せていたり、
水か、あるいは風に削られた筋が刻まれた岩山があったり、
色合いの異なった砂がやわらかに景色を分割していたりと、
次々に相貌を変えて私の視界三方を囲み続け、飽きなかった。

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高くなった陽射しが、
ダッシュボードに置かれたコーランの金のアラベスク模様を、
フロントガラスに映し出していた。
見とれていると、ふいに、目の前の道路の先が低く落ち込み、
今までの砂の色とはまったく異なる、淡い水色の風景が広がっていた。
オアシスだった。

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車は緩やかに下っていった。
金網のゲートがあり、ドライバーは一枚の書類を持って、
門衛の小屋に向かった。
私の砂漠キャンプについては、パスポートのコピーを添えて、
許可をとってあるはずだった。

サハラは国の境もなく広がっているけれど、
白砂漠と黒砂漠は国立公園ということもあり、
外国人が誰でも勝手に砂漠に入っていいわけではない。
観光客には入砂漠料が課されるし、キャンプをする場所も決められている。
それに、茫茫たる砂の大地の向こうはリビアで、
まっすぐ南北に引かれた国境は、たぶん千キロくらい。
だから、ところどころに軍の検問所がある。

ゲートを過ぎると、両側はナツメヤシ園だった。

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砂と岩の色ばかり見続けた目には、緑が深く、重く、頼もしい。
すぐに、オアシスの村バウィーティに着く。
埃っぽい通りに沿って商店が並び、ガラピーヤ(長衣)姿の老人や、
チャドルの夫人や、オートバイにまたがった若者とすれ違う。
村人の6割は農業、4割は観光で食べているとのこと。

小道に停めて、迎えのランドクルーザを待つ。
目の前のモスクから、昼のお祈りに誘うアザーンが流れてきた。
カイロから370キロ、5時間がたっていた。

ムハンマド邸は、塀に囲まれた平屋建てで、
高床の玄関前のテラスは、ハチミツ色に磨かれた大理石だった。
見下ろす庭に植えられているのは、果樹のようだ。

客間で待っていると、ふらりと二人のベドウィンが入ってきた。
丸顔に丸いお腹のマグディはドライバー。
トレーナーにだぼだぼジャージズボンで、頭にスカーフを巻いている。

サムハーは白の長衣にインディゴブルーのベスト、
頭は巻きスカーフで、全身正統ベドウィンスタイル。
すてきだね、と言うと、そうさ、これがベドウィンだよ、とポーズをとる。
ミュージック担当、と紹介された。

私が最初頼んでいたのは、現地ドライバーと英語アシスタントのみ。
英語ドライバーだけという手もあったのだが(割安だし)、
二人っきりは気詰まりだろうと、アシスタントもつけたのだった。
それが、手配会社のサービスでアシスタントが日本語ガイドとなり、
さらにミュージック担当までおまけされるとは!

現地手配会社とは、主に日本人向けにツアーを造成し、
売っている会社だ。
顧客は私のような個人旅行者から、大手旅行会社にまで及ぶ。
日本人観光客が減ってしまっているので、
こんなに奮発してくれたのかもしれない。

8 Comments

  1. へえ。エジプトって9割砂漠なの。
    街以外は砂漠って感じかしら。
    出てきた写真は全部、ポップアップしてシゲシゲと見させてもらってます。
    革命後はガソリンが不足気味。ふうむ。
    ガソリンがないと車が使えない=仕事にならない、だろうに。
    ゴミ回収システムがないのも驚き。
    全く処理しなければ、それはどんどん溜まるだろうな。
    日本でも、かつてはゴミは燃やして裏山や畑に埋めて、
    回収システムってのはなかったんだろうけど。
    でも、現代の都市化した生活においても、ゴミ処理してないとは。
    う〜んん・・・きっとエジプトでも問題になってるんだろうね。
    砂は清潔で、汚れを浄化する。
    どこかで砂漠では砂で手を洗う、と聞いたことがある。
    水代わりに砂が汚れを落とすのかなあ。
    砂漠にはいるのに許可が要るのも知らなかった。
    オアシスが水色ってのは、走ってると実感するんだろうなあ。
    白砂漠と黒砂漠はやっぱり砂の色が違ったりするのかな?
    vaiちゃんのお話を読んでると、砂漠をランドクルーザーで走りながら、
    アラビアの歌が聞こえてくるみたいだ。
    砂漠を映画やTVでしか見たことないけど、自分のまわり全部
    砂しかないって、きれいかも。
    vaiちゃん、またまた続き待ってるよ〜〜!

  2. ◆Annaちゃん、コメントありがと。
    いよいよエジプトのハイライト、砂漠ツアーまで来ました。
    >街以外は砂漠って感じかしら。
    そうそう、街を外れるとすぐ砂漠、ってかんじです。
    ピラミッドやツタンカーメンの死者の谷も、
    まわりは全部砂漠なの。
    >砂は清潔で、汚れを浄化する。
    どこかで砂漠では砂で手を洗う、と聞いたことがある。
    水代わりに砂が汚れを落とすのかなあ。
    そうなの。
    私も砂で手を洗いました。
    >オアシスが水色ってのは、走ってると実感するんだろうなあ。
    この写真の水色、実は塩湖だったんだよ。
    私も知らなかったんだけどね。
    >白砂漠と黒砂漠はやっぱり砂の色が違ったりするのかな?
    そりゃあなた、白と黒ぐらいに違いますがな……。
    ◆ 拍手メッセージコメントに複数入れていただいた方
    (何回入れていただいても大丈夫ですよ)、ありがとうです。
    乾燥がダメなんですね、私は湿気が苦手です。
    ラ・マスケラも気に入っていただけたようで嬉しいです。
    これからもよろしくお願いします♪

  3. Vaiさん、またまた貴重なレポートありがとうございます。
    アフリカでは一番近代的ともいえるエジプトに信号がなくて、
    ゴミ回収システムもない・・・・なんて
    今まで、だ~~~れも教えてくれませんでした。
    日本の水とエジプトの砂、本当によく似ているんですね。
    海のなかの日本と砂漠の中のエジプト。
    そう考えれば、感覚的に同じなのかもしれません。
    ゴミ回収システムは日本では
    30年くらい前まではありませんでした。
    生ゴミは海や畑に捨て、燃えるものは燃す。
    燃えないものは海や山に捨てる・・・・
    ゴミが土にかえるものだけだった時代は
    それでよかったんでしょうけれどね。
    そういえば、長野オリンピックは
    ゴミを捨てるための道路を整備するために誘致した
    なんて話もありましたっけ。
    しかし、ツァーという話だったので
    団体ツァーに参加されたとしか思っていなかった私。
    個人で行って、
    しかもドライバーと日本語通訳とミュージック担当者(この方が前にあった歌の方ね?)まで随行とは!!!
    さすがvaiさん。
    続きを楽しみにしています♡

  4. ままさん、ありがとう。
    >アフリカでは一番近代的ともいえるエジプトに信号がなくて、
    ゴミ回収システムもない・・・・なんて
    今まで、だ~~~れも教えてくれませんでした。
    私も、去年行っても知らないままでした。
    信号がないのは、ツアーバスがほとんど郊外を走ってたからか、
    いやカイロだって走ったんだけど、正面を見なかったか、
    そんなこと気にしてなかったからか、気付きませんでした。
    ゴミは嫌でも目についたんだけど、
    これはガイドさんに聞くタイミングがなかった。
    そうだ、去年は観光スポットで小さな子供が働いてるのが気になって、
    「革命]であの子達が学校に行けるようになるのか、とか、
    そんな話で終わっちゃったんだ。
    グループツアーだと、ガイドさんを独り占めできないし。
    でも、エジプトで信号システムが機能するようになったとき、
    この前の記事(『喧騒のカイロ、静寂のカイロ 
    http://www.dal0044.com/rooms/vai/sonota/middle_east/egypt2013_04.html
    で書いたような風景はどうなるんだろう、とも思いました。
    あの、ロバの荷車や、屋台押してる少年や、お茶売りのおにいさんは、
    消えてしまうのかなあって。
    それを寂しいと思うのは観光客の身勝手にすぎないんだろうけれど、
    前近代に近代が乗っかって(日本だってそうよね)、
    すごいスピードで社会が動いてるのに、
    そのただなかに、がんとして動かないものがあるって、
    悪いことばかりじゃないような気もするの。
    西欧近代システムが良いばかりじゃないだもの。
    >ゴミ回収システムは日本では
    30年くらい前まではありませんでした。
    そうそう、そうでした。
    私が子供の頃は、燃えるものはお風呂のたきつけにして燃やしたりして、
    そもそもゴミの量が少なかったですよね。
    >しかもドライバーと日本語通訳とミュージック担当者(この方が前にあった歌の方ね?)まで随行とは!!!
    こんなに至れり尽くせりだったのは、
    ひとえに観光客(特に日本人)が減ってるからだと思います。
    アムロ君がシゴトガナインダーと悲鳴をあげてたけど、
    「アラブの春」前は、成田-カイロ線はデイリーで、関空線は週5便飛んでたの。
    それが、一年以上運行停止してて、やっと去年の4月に再開しても、
    成田週3便、関空週2便だけ。
    私が乗った関空線も悲しいくらいがらがらだった。
    で、この不人気を反映して、今年の4月からは成田線が週2便に。
    減便のニュースを知らなかったアムロ君、
    これからもっと増便になると期待してただけに、がっくり肩を落としてました。
    以前、スマトラ沖地震のあとにプーケットに行ったときも、
    毛布なんて送ってくれなくていいから、とにかく来てくれ、と言われたの、思い出しました。

  5. 今頃でどもども(^_^;)
    ゴミの話はほんとにかんがえさせられるところです。
    ガソリンをペットボトルで補給していたり、いきなりバックミラーが落ちたりするのは、
    自分が子どもの頃にあった情景の中の懐かしい部分だけど、
    ゴミの問題だけは、昔のゴミとは違う分解できないものがたくさん出回っている今だから、
    砂が受け入れて浄化してくれるものだと、その国に住む人自身、ほんとに思っているのか気になるところです。
    便利なものは、あっと言う間に世界に広がるけど、
    その便利なもののために出るツケを解決するシステムは広がらないよなあ。
    NPOの関係で瀬戸内海の無人島に行ったら、何年も清掃されないままだった海岸は、波打ち際に高いゴミのやまができて、それが線になってずっと続いていました。
    絶句する光景でした。
    海に帰ることができない、分解されることのないモノがなんと多いことか。
    以前は人気だったエジプト。
    vaiさんのようなちょっと“並みじゃない”“くせもの”な旅人しか行かない場所になってしまうかもだなあ。

  6. しーたちゃん、
    コメントありがと。
    いやあ、そういえば元気にしてるかなあって、
    思ってたところです。
    >ゴミの問題だけは、昔のゴミとは違う分解できないものがたくさん出回っている今だから、
    砂が受け入れて浄化してくれるものだと、その国に住む人自身、ほんとに思っているのか気になるところです。
    そうなんだよね、水でも砂でも、分解できるのはいいんだよね。
    でもいいかげん発想を切り替えないと、
    地球が宇宙船汚染号になっちゃうんじゃないかと思うわ。
    >以前は人気だったエジプト。
    vaiさんのようなちょっと“並みじゃない”“くせもの”な旅人しか行かない場所になってしまうかもだなあ。
    私としては、切にそうなって欲しくない。
    エジプトのためにも、日本のためにも(あまりにもったいないんだもん)。
    だからこんなに一生懸命書いてるのかもしれない。
    ほんとエジプトって面白いんだから。

  7. おお、いきなり砂漠です。
    でも 確かアレよね。 カイロって
    ケンタッキーフライドチキンだかなんだかがある市街から
    振り向けばいきなり砂漠で 向こうにピラミッドなんだよね。
    TVで見て すげーなあと思った記憶がある。
    >変化の過程にグラデーションがない。
    本当にそうなんだねえ・・。 
    しかし そんな砂漠の中へ 歌うたいを連れて(連れられて)進むとは本当にいい旅でしたね。
    一度はそんな旅をしてみたいと 憧れるような行程です。
    それにしても ゴミの回収システムがないというのは
    熱い地域なのに凄まじい話だね。
    それは・・やっぱり有体に言って 匂うのではないでしょうか。
    衛生面も不安だし 砂でペレットに砕かれてゆくプラスチックが
    環境ホルモンになって生態系にどんな影響を与えるのだろうと思うと・・・
    人って 地球に仕掛けられたエイズウィルスじゃないかと思える時もある。

  8. ボニちゃん、ひきつづきありがと。
    >でも 確かアレよね。 カイロって
    ケンタッキーフライドチキンだかなんだかがある市街から
    振り向けばいきなり砂漠で 向こうにピラミッドなんだよね。
    ははは、ほんと、(かなりはっしょてるけど)概ねそんなかんじです。
    >しかし そんな砂漠の中へ 歌うたいを連れて(連れられて)進むとは本当にいい旅でしたね。
    うん、色々なことがいいほうに転んで、すごくラッキーでした。
    >それにしても ゴミの回収システムがないというのは
    熱い地域なのに凄まじい話だね。
    それは・・やっぱり有体に言って 匂うのではないでしょうか。
    それがさ、乾燥してるせいか、そうでもないんだよ。
    だから皆平気でいられるのかもしれない。
    >衛生面も不安だし 
    最近読んだ本に興味深い記述がありました。
    砂漠の清浄さについて。
    少し前まで、砂漠の民が乳母代わりになって、
    小さな子供を育てる習慣があったんだって。
    二歳ぐらいまでかな。かのモハメッドもそうだったそうな。
    というのも、都市部のほうが乳児死亡率が高かったんだって。
    あの砂漠とあの都市を見ると、すごい納得できるんだよね、これ。
    >砂でペレットに砕かれてゆくプラスチックが
    環境ホルモンになって生態系にどんな影響を与えるのだろうと思うと・・・
    人って 地球に仕掛けられたエイズウィルスじゃないかと思える時もある。
    問題はこれだよね。
    ほうっておいたら土にかえらないものをどうするか…。

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